Eerste Business Challenge oogst lof en waardering

‘Dit evenement is een aanwinst voor de stad en de regio’

 

Ruim 2300 bezoekers, meer dan 80 stands met bedrijven, goed bezochte workshops, de uitreiking van de eerste Inspiratie Award en netwerken op een wel heel bijzondere plek; de eerste editie van de Business Challenge Rotterdam was een succes. ‘Natuurlijk zijn er altijd dingen die beter kunnen, maar samen met Bas Lodder kijk ik terug op een prachtige dag’, zegt Jan Dirk Stouten.

 

De twee ondernemers besloten pas begin april om op 9 juni op het veld van De Kuip de grootste netwerkbijeenkomst van de regio te organiseren. ‘Zeker gezien de korte tijd die we hadden, is het eindresultaat prima’, vult Lodder aan. ‘Het succes is vooral te danken aan de bedrijven uit ons netwerk die snel besloten mee te doen.’  Bedrijven kochten een stand voor 750 euro en kregen 25 toegangskaarten voor relaties. ‘We wilden op voorhand drie dingen’, zegt Stouten. ‘Bedrijven laten netwerken op een heel bijzondere locatie, ze de kans geven om op diezelfde plek aan relatiemarketing te doen én we wilden ze inspireren.’ Dat laatste deden de organisatoren met bijzondere workshops en lezingen in de kleedkamers van Stadion Feijenoord.

 

BC 1Workshops

Arjan Erkel was een van de sprekers in die kleedkamers. De Rotterdammer werd als medewerker van Artsen zonder Grenzen in 2002 ontvoerd in Dagestan en zat 607 dagen in gevangenschap. Zijn verhaal maakte indruk op de aanwezigen. ‘Hij heeft me geraakt’, zegt een van de bezoekers. ‘We stellen allemaal wel eens een beslissing uit en zitten vast in onze zelf gecreëerde patronen. Arjan liet me dat nog eens inzien. Bovendien moest hij in de meest moeilijke omstandigheden het vertrouwen van zijn ontvoerders zien te winnen. Dat vergde een bepaalde houding en dat geeft mij weer inzichten in mijn houding naar mijn collega’s.’ Ook de andere workshops werden zeer gewaardeerd. Zo sprak Hans Smits, president-commissaris van KLM, over leiderschap en verzorgde Ten Holter Noordam Advocaten twee sessies over het nieuwe ontslagrecht.

 

Locatie

‘Ik vind het moeilijk om te zeggen wat ik het mooiste moment vond op 9 juni’, vraagt Stouten zich hardop af. ‘Voor mijn werk bij RTV Rijnmond ben ik bij elke wedstrijd in De Kuip en weet ik als geen ander wat de uitwerking van dit gebouw op mensen is. We hadden er bewust voor gekozen om bezoekers van ons evenement via de spelerstunnel het veld te laten betreden. Bij de trap naar die tunnel was het regelmatig druk omdat veel mensen daar selfies maakten en per se op de foto wilden. Ik zag volwassen directeuren van bedrijven weer ‘kleine jongens’ worden en erg genieten van de plek waar ze waren. Sommigen straalden van oor tot oor. En dat we de workshops in de kleedkamers mochten houden is ook geweldig.’

 

Potentie

De ruim 80 stands werden afgenomen door bedrijven uit de regio Rijnmond. ‘We wilden op voorhand een brede afspiegeling van het regionale bedrijfsleven presenteren en dat is goed gelukt’, stelt Lodder vast. Maar ook Forza Asset Management was erbij. Ze hebben kantoren in Maastricht, Eindhoven en Apeldoorn en sinds enige tijd ook in Rotterdam. Op de Business Challenge hebben ze zich aan het bedrijfsleven hier gepresenteerd. ‘We hebben van onze relaties veel positieve reacties gehad tijdens dit nieuwe evenement’, zegt Jeroen Jansen van Forza. ‘Wat mij betreft zijn we er volgend jaar weer bij.’ Veel andere standhouder lieten soortgelijke geluiden horen. ‘Dit evenement is een aanwinst voor de stad en regio’, zegt Jimmy Karaaslan van Misura Sartoria dat maatkleding maakt. ‘Ik heb vrij laat besloten een stand te nemen, maar ik blijf meedoen want bestaande klanten vinden het geweldig om hier te zijn en ik heb veel afspraken met mensen gemaakt die ik nog niet kende.’

 

BC 59

 

Inspiratie Award

Tijdens de afsluitende borrel op het veld van De Kuip waren er sprekers en werd voor de eerste keer de Inspiratie Award uitgereikt. Een initiatief van de organisatoren Lodder en Stouten. ‘We willen iemand eren en waarderen voor het feit dat hij of zij voor mensen een inspiratiebron is’, zegt laatstgenoemde. ‘We zullen vanaf nu elk jaar op zoek gaan naar iemand uit het bedrijfsleven, de sport, entertainment of politiek die anderen in beweging krijgt.’ De eerste award ging naar Arjan Erkel. ‘Ik werk het laatste jaar samen met hem en zijn verhaal levert altijd mooie reacties op’, zegt Stouten. ‘Ook vandaag tijdens de workshop met hem merkte ik weer dat hij mensen aan het denken zet. Dat je op zo’n positieve manier omgaat met iets heel vervelends, je zo kwetsbaar opstelt en je verhaal met een kwinkslag vertelt zorgde ervoor dat hij de award deze keer ontving.’

 

Toekomst

De organisatie van de Business Challenge Rotterdam besloot al voor 9 juni om het evenement jaarlijks terug te laten keren. ‘Dat gevoel is versterkt door de vele positieve reacties die we hebben gekregen’, zegt Lodder. ‘We gaan dit evenement ontwikkelen en het voordeel is dat we nu veel meer tijd hebben. Dit is een veelbelovende start en er zit enorm veel potentie in deze Business Challenge.’ Commercieel directeur Mark Koevermans van Feyenoord sprak bij de opening ook de wens uit om volgend jaar intensiever samen te werken en het evenement nog groter te maken. De potentie werd wat Stouten betreft vooral goed verwoord door een van de standhouders. ‘Die kwam me vragen of we in 2016 veel meer geld voor een stand gaan vragen’, zegt hij lachend. ‘Dat vond hij logisch omdat de eerste editie al zo goed was.’